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釜ヶ崎と女子大生。

現役女子大学院生が、大阪西成区にあるディープな街「釜ヶ崎」で見聞きしたこと、感じたことを書いてゆきます。

#8. 越冬闘争1日目~釜ヶ崎の年越し~

2016年12月30日。SNSには友人の「一年の振り返り」投稿が散見され、テレビは特番が多くなり、世間はすっかり年末モードだ。そんな中、私は越冬闘争に参加するため一人釜ヶ崎へ向かった。いよいよ、釜ヶ崎の年越しが始まる。

年末の釜ヶ崎

いつものように動物園前駅で下車し、釜ヶ崎の道を歩いていると、早速あることに気がついた。普段に比べて、通行人が多いのだ。釜ヶ崎では、夕方以降になると活気が出てくるのが通常だ。しかし、今日は日中なら閉まっているはずの居酒屋やカラオケバーも午後には既に開店し、お客さんもかなり入っていた(利用客がどういう人かは分からない)。お店だけではなく、越冬闘争を取材しに来たテレビ番組のスタッフや、多くの支援組織の人々が行き交い、年末の釜ヶ崎は活気づいていた。支援する人、支援される人、その様子を見にくる人、仲間との忘年会のひと時を楽しむ人・・・色んな立場の人が混ざり合い、釜ヶ崎には独特の年末の雰囲気が漂っていた。

越冬闘争の舞台、三角公園

そんな町の様子に驚きつつも、今回私が向かったのは、釜ヶ崎の越冬闘争の舞台となる三角公園だ。(西成区労働福祉センターが作った地図に、赤色で加筆した部分。)

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三角公園は、私が最初に行った四角公園や西成警察署過去記事からほど近い場所にある。この三角公園で、越冬闘争の中でも「越冬まつり」と呼ばれるイベントが3日まで開催されるのだ。

初日は午後4時からの開始なので、その時間に合わせて行くと、既に100人くらい人が集まっていた。まずは、私は本部にいる越冬闘争の実行委員長のところに挨拶しに向かった。実行委員長は優しそうな60代くらいの男性で、快く迎えてくれた。そして、私が炊き出しなどを手伝いたい旨を伝えると、炊き出し班の責任者が近くにいたので紹介してくれた。

思いがけないインタビュー

実行委員長から紹介された炊き出し班の責任者Y氏は、大柄な50代後半の男性だった。前回の記事では、実行委員会のミーティングにはベテラン勢が沢山いたと書いたが、彼らの中でも経験豊富な印象で、私のすぐ横に座っていたのでよく覚えていた。私も自己紹介すると「あぁ、あの子か。」とすぐに分かってくれたようだ。

本部のある三角公園と、炊き出しの準備をする施設とは隣接している。その施設まで二人で歩きながら、私は夏から釜ヶ崎に通っていることや、越冬闘争に参加する想いを伝えた。そうしていると、あっという間に施設に着いた。この施設は「禁酒の館」と呼ばれ、日中仕事にあぶれた労働者の居場所になっている。ここには酔った状態で入らない・酒を持ち込まないというルールがあるため、この名称がついたようだ。

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施設の一階では「学生企画ネットワーク」と呼ばれる学生団体の人たちが30人ほど集まっていた。どうやら、今日の炊き出しの準備はほとんど終わってしまったらしい。

しかし、私は事前ミーティングの時からY氏と話してみたいと思っていたので、そのまま部屋の中で釜ヶ崎に関する質問を何個か聞いてみた。そうすると「立ち話もアレだし、座るか。」と言われ、学生たちが談笑する部屋の中で、二人座って話をすることになった。

インタビュー始まる

色々お話を聞かせていただくにあたり、私はブログを書いていること、もしネットに載せない方が良いことがあれば指摘してもらいたいことを正直に伝えた。話の内容を載せることを快諾してもらい、さらに「顔出してもええで」と言われたが、今回は顔は出さずにおきたい。

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上記でも少し触れたが、彼は大柄で恰幅がよく、とても50代後半とは思えない程エネルギーに溢れた方だ。諭すような力強い口調で話し、体育会系の部活の監督を思わせるような雰囲気がある。

まず、改めてどんな経歴の方なのかを尋ねた。すると、とんでもないことが分かった。Yさんは釜ヶ崎日雇労働組合」の代表だったのだ。「えええええ!!!!!」と、これまで釜ヶ崎のことを本で学んでいた私は絶叫してしまった。(同時に、周りの学生に一斉に見られた。)

釜ヶ崎日雇労働組合」(略称:釜日労)とは、1980年から結成された労働組合で、釜ヶ崎界隈では知らない者がいないほど有名な組織だ。これまで釜ヶ崎の日雇い労働者たちの雇用条件の改善のための団体交渉や、賃上げ闘争を行ってきた。二代目の委員長だった山田實氏は、釜ヶ崎の超重要人物である。そして、彼は三代目の委員長らしい。

一日目の最初に出会った人物が釜日労の現代表とは・・・私はマサラタウンから出発して、いきなり四天王の一人と出くわしたような気分になった。釜日労の代表が、炊き出し班の責任者をしている事実にも驚きつつ、Y氏とのやり取りが始まった。

彼が釜ヶ崎に来た理由

そもそも、どうして彼は釜ヶ崎に来るようになったのか聞いてみた。Y氏によると、彼が大学を出たのは70年代後半のことで、まだまだ労働運動が盛んな頃だった。彼は労働者の立場に立って労働運動をしたいという気持ちが強く、当初は東京の山谷(以前は山谷にドヤ街があった)に行っていたらしい。そして、そのツテで釜ヶ崎へとやってきた。80年代の釜ヶ崎は活気があって、青年だったY氏には魅力的な街と映ったそうだ。そうして釜ヶ崎に入ったY氏は、日雇い労働者として仕事を始め、釜日労に参加するようになる。今でも釜日労のメンバーは全員日雇い労働経験者らしく、彼はそれを誇りに思っているようだった。

初めて知る釜ヶ崎の「今」

労働者事情に詳しい彼に、今の釜ヶ崎の状況を聞いてみた。釜ヶ崎周辺では、現在2万3千人が生活しており、そのうち生活保護受給者は8千人を切っているらしい。以前はピーク時で1万人弱の生活保護受給者がいたが、ここ3年で激減している。高齢者が多いため、亡くなるケースが多発しているそうだ。そして、釜ヶ崎では人口に関する様々な調査が行われ、例えば「10年以内に流入してきた人々が、全住民の半分以上を占める。」といった調査結果が出ているが、実はその数にはバラつきがある。それは、労働者が釜ヶ崎を"拠点"にしているに過ぎず、住民登録をしていないため、行政が人口の状況を掴みにくいのだ。

そして、今は日雇い労働者をめぐる雇用形態もだいぶ変わっているらしい。従来、釜ヶ崎では日雇い労働者は「あいりん総合センター」という施設へ朝5時頃に向かい、手配師と呼ばれる仲介業者と直接やり取りをして仕事を決めていた。そうした昔ながらの"人夫出し"が減り、現在では仲介業者から労働者へ直接電話がかけられるようだ。日雇い労働者でも、皆携帯電話を持っており、それが無ければ仕事にならないようになっている。つまり、釜ヶ崎日雇い労働者は「派遣」へと雇用形態が変わっているのだ。これでは、派遣として雇われてネカフェで寝泊まりする若者と、釜ヶ崎の労働者はほとんど変わらないのではないか?と思わずにいられない。

Y氏からは、上記のこと以外にも、本当に沢山のことを教えていただいた。一時間半ほど話したが、途中で呼ばれて席を立っても、必ずすぐに戻ってきてくれた。真摯に向き合って話してくれる姿勢が、とても嬉しかった。

再び、三角公園

時間が午後6時になると、炊き出しが始まるので全員で移動した。三角公園へ戻ると、既に300人くらいの人が集まっていた。これでも、だいぶ例年に比べたら少ないらしい。昨日の時点で、釜ヶ崎での野宿者は約500人だったそうだ。

三角公園のステージでは、合唱が行われ、多くの人が耳を澄ましていた。合唱しているのは釜ヶ崎芸術大学の方々で、一人一人がとても生き生きしていた。

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三角公園のたき火の周りに集まった人々は、ステージへ拍手を送りつつ、配膳のための列を作っていた。そうして炊き出しの用意ができると、どんどん配膳されていった。今日のメニューは、シチュー丼だ。

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配膳する人手は足りているらしく、私はY氏の隣で配膳の様子を見守っていた。それにしても、本当に沢山作ってある。Y氏に「何食分作ってあるんですか?」と聞くと、『あの寸胴一つで、大きなお玉で500回すくえる。だからお玉一杯を一人分だとすると、寸胴2つで1000人分だな。盛り方によっては数百人分になるけどな。お代わりもできるように、多めに作ってあるんだ。』と答えが返ってきた。千人分!!と驚いていると、Y氏は

やっぱりさ、みんな普段腹空かせてたりするから、年末年始くらい腹いっぱいに食わせてやりたいよな。』と何の屈託もない笑顔で言った。私には、その時の笑顔が忘れられない。自身も元日雇い労働者で空腹を経験したのか、それとも腹を空かせた友人を沢山見てきたのか・・・・その一言は、彼の社会的立場を超えた、一人の男性としての優しさが溢れた言葉のように感じた。そうして、配膳をもらう人々の顔をじっと見ると、皆心なしかご飯を受け取ると嬉しそうだった。本当に大切な、人々の温かい部分は、よく見つめないと見えて来ない。しかし、それこそが私がここ釜ヶ崎で見つけたかったものなのかもしれない。

 

今日もこれから釜ヶ崎に行きます、次回の更新もお楽しみに。